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Imperishable Night Demo: Afterword

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Return to Imperishable Night: Translation.

Translated Text

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Touhou Eiyashou ~ Imperishable Night
Afterword   Shanghai Alice Correspondence vol.3

Team Shanghai Alice head ZUN
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1. Afterword style

Danmaku is one of the very little paradises left for programmers

ZUN (Programmer personality)

Have you ever though whose work a game is?

To say of that I do not mean of it to be the company’s property, the copywriter’s property,
nor do I want to say something like “a game is everybody’s property.” I do not mean the game as a entire thing.
If you looked at a game as a piece of work, then whose world is the world that’s expressed in the game, or what kind of
relation is the person in with the game, and what it means to make that apparent - that's what I am saying.

Say for example there was a picture here. The picture has on it the artist’s name. At once viewers will know that the picture
belongs to the artist.

But a picture is not always made by a single artist. There may be professional craftsmen who make the various paints and
utilities the artist uses. Maybe that certain picture was only possible because it used a certain paint that a certain
craftsmen made. Also, it may have been something that was inspired by another work of art, or maybe it was some expression
that was born from the historical background of the time. Something that happens more often these days is the possibility
that the picture was colored by a different person.
Even then, a picture belongs to that artist. No matter how the picture may move around, it’s obvious that the name of the
artist is constantly going to tag along with it. It won’t belong to the craftsmen, everyone, the current owner, or to the
gallery that shows it.

A movie is the same. A movie requires sponsors, actors, sound directors, stage crew, everything. They may be making the movie
but not creating it. A movie belongs to the director.

Without even needing to say it, a work of imagination is the world, thought, philosophy, and experience of the one who created
it. Even if placed in a different environment, as long as there is a creator, the creator shall make art. Even if there were
useful tools, skillful craftsmen, and actors with exceedingly good acting, without a creator nothing gets made. The border of
creation is in between the bare minimum and enough. Thus that is the border that exists in between the maker and the craftsmen.

Until this is the basics that everyone will know. But there are many works out there that have a vague border. A game is
especially so because it involves many works of imagination as well as there being a very vague border between the creator
and the craftsmen.

Mainly a game creation involves things as: a program (system), pictures, music, and scenarios...This is sort of thinking is
wrong. It may seem this way for those who have not had experience of making games, but these aspects are only tools and not
game creation itself.
Then what the game is actually made of is by game design. Everything else such as the program (system), pictures, music,
and scenarios exist as tools to best express the game design. A tool cannot become a game. It’s required, but not enough.
On the other hand, if there was only to be a game design can this become a game? Without saying too much, there is a
possibility it can. It probably won’t even choose between genres or platforms, one can use the most appropriate “tools” given
at the time to express it. This can be said as enough.

Whether it be programmers, artist, music directors or scenario writers, they are the craftsmen making the tools and not the
creator. A creator must think only of how one can express the world, thoughts, philosophy, and experience through the
technology that they are given. At the same time, that creator must not stress on pushing his selfish world on others. When
that happens, the game will lose a body and the creation will start losing a target. A craftsman is a back worker, and a tool.

But yet, here stands the persona of the programmer that will not give up on creating games (which is a very big nuisance). Of
course this refers to me.

There are people like me who “wants to feel that they themselves are making the game”, or who is thinking that “they are the
creators of the game”. Such people will often cast objection to the creator.

They will emphasize their views on the game and by getting the creator to approve of it, they are “joining in” on the game
production. But the more excellent(*) a creator is the less chance one will have at joining in on the game creation. The act of 
doing things exactly as one is told may increase the quality of the game but at the same time leads to a great decrease in
motivation.

The programmer will notice this crisis and feel that “we won’t know until we try” and with that instantaneous idea and
activeness will actually create things. By doing so, they can successfully trick the creator (persona) and make the creative
part of the game themselves. The programmer may overtake the best part in the game production which is the creation, and if all 
goes well they may even think of taking over the game.

Truthfully speaking, STGs (Especially if it involves danmaku) have many places where that thought of “won’t know till you try”
(which are very instantaneous thoughts) can take over. The unexpected effect that the many bullets and items can bring, the
chaos that no ordinary human can calculate, the symbolic and abstract gamelyness, an ecstasy that cannot be expressed through
words... In other words, I think a danmaku STG is a type of game where the programmer can take over the creation part quite
easily.

I began to think how creators of doujin materials would have fun without enjoying the making of doujin, thus we programmers
will reach for the drug called creation by running for STGs. Maybe the artistic part in the programmer feels that even within
the mature design there’s something that they can express. A doujin danmaku game is not only a game for the users (especially
shooters), but a game which expresses the world that the programmer has, thus I believe that a programmer can create “a
creation, a game that belongs to the programmer”.

A game belongs to the game creator (Game designer).
But danmakus are different.
Danmakus are one of the little remaining paradises for programmers.
The last paradise.

-I won’t let Touhou to be taken by the creator persona so easily!

...
...
...

As hardware restrictions disappear for games, new technology for games starts to decrease a bit by bit.
An age where superior technology was called the new expression is now over.
Whether it be a realistic 3D space or a model that moves realistically, nobody will see that as creation.
A charm as a piece of work is needed rather than superior technology or skilled craftsmanship. 

The craftsmen persona does not understand that. What was said shall be made as it was told.
If the selfishness of the craftsmen personas started to butt into my world, the game will start to pull apart.
Touhou will eventually escape out of the grasps of my craftsmen persona and at some point in time, become mine.
Game creation is the creator’s expression and not the craftsmen’s stage to boast his skills.
Touhou too is my belonging as a creator and expression.

But recently, my programmer persona started to complain about my games again.
If one wants to make a good game they should just let me handle everything, or do they not understand that?
The programmer disregards what I say and uses his past experiences to assert himself.
It calls itself as a well thought-out being, but that’s just ridiculous.
That’s only since it has a hard head. So hard that it doesn’t notice that cold steel can only become weights.

But it’s also true that I’ve created Touhou with the programmer persona...
I guess I can let him dream in Imperishable Night.
A dream of the past when the programmers used to create games.

Danmakus are...Touhou is, always the land of dreams.
There is nothing wrong with showing dreams.
						ZUN
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 *1 Another term for selfish and perfectionist



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Well now, we shouldn’t care about the programmer’s nonsense, it’s time to get into the real thing.
You’ll be surprised if you’re fooled by the title and read this as a column of sorts. (Laughs)

Imperishable Night seems a bit different but, it’s the same Touhou as always. You probably want to say, "Two people attacking
the enemy is no fair!" but if you look closely, they aren’t attacking two at once. They’re always attacking one on one. (Were
the Prismrivers no fair like that? (Laughs))

Even if one person loses, both will draw back. Yup, they’re following rules.

That might be where the girls are still playing. By the way, it’s possible to play as only one character like the previous
games, but as a trial version, you can’t do that yet. The system’s also a bit different from normal so you can play it in a
different style. But they don’t have a special story for it. Even I can’t manage 4+8=12 characters' worth of stories.

The difficulty is in a strange spot and if you make a mistake in choosing the human and youkai, the difficulty will get a bit
higher. Basically, it’s made so that it would be easier to destroy the familiars using the human, but there are opposite cases
so you can try that stuff out.

Anyways, the existence of a trial version is really helpful ^^; Well I don’t mean to fiddle with things reading the feedback
from people, but I want people to get used to the new system on the trial version so that they won’t be starting at 0 when they
start the actual thing, but rather starting at full power. (Cruelty… ^^;)
It’s also really tedious to make tutorials like in consumer games.

But don’t you think this is a style that’s unique for a PC game?
For Touhou, I’m letting people play for a long run on the trial versions (About 1/3 of the entire thing?) It’s whether one will
see this as being cheap or being magnanimous, or just mean...
Yeah, it’s really mean isn’t it (Laughs) Like saying and here are the commercials just when you’re getting to the good part.

But if its only three stages, it really lacks in tension. The consumer games (especially arcade games) have a really flamboyant
stage at around the first or second stage and plans on catching the consumer’s eyes, but Touhou is really plain around the
beginning, really.

At the end of the day, the Touhou stages are about the bosses, so if you want to make it flashy you need to have a strong boss
to balance it out. But story-wise, there are no strong enemies at the beginning. Thus the starting stages are only preparation
for the later stages. In Perfect Cherry Blossom, the presentation really changed from the 4th stage onwards. Imperishable
Night’s climatic build up is also really good, at least in my head. 

Well, just think it better than something having a head of a dragon but a tail of a snake and try not to look too much to the
beginning of the game. ^^;
(There’s something really sad about games that only have good openings, introductions or first stages. It’s worse if the game’s 
not even finished…)
______________________

Drinking with a person that can see illusions

This time, by changing between human and youkai, the enemies change. This type of system existed from a while back but it was
hard to make use of these systems. The STGs that got around often make good use of these systems and that’s where you know that
these people are really pros.

Those people with good instincts might have already noticed by Embodiment of Scarlet Devil, and Perfect Cherry Blossom, but in
both games I snuck in keywords about human and youkai teams. I wanted to make a game with a two manned team of human and
youkai, but if I suddenly introduced new characters people won’t like them. So I made games where they appear as enemy
characters, and thus the three game long plan… it’s really a mind long story.

It was quite easy to think of the partner youkai for Sakuya and Youmu but it was hard to make partners for Reimu and Marisa.
Alice who was called the youkai version of Marisa was placed for this purpose, but maybe people found it awkward when she
suddenly came out in Perfect Cherry Blossom. Also by making Yukari’s ability overlap Reimu’s ability and by making her
personality extraordinary, I tried to make her balance Reimu. That’s why she’s so suspicious-sounding.

For the system, I thought it would be troublesome if people who played the past games couldn’t get used to it, so after many
trial and errors I settled down with the character change between normal movement and focused movement. The feeling is not that 
different from Perfect Cherry Blossom, is it? The shots were different in Perfect Cherry Blossom too. Well, it’s only me
thinking that if I put restrictions on it, or toggle switches I thought people wouldn’t like it. ^^;
(I could get a toggle option in there, but would you really need it?)

During all that, what makes Imperishable Night so special is that its system didn’t come first. First I’ll say that I’d want to
make a certain type of system, and use that as a reason after its done. Thus I’m not pushing the reason on why the system was
made on to the world. This is because if I do that I know it’s the game is going to be like walking a tightrope. 

The point about Imperishable Night is that there are humans, youkai and familiars (illusions). While the human is distracted by 
the familiar and can’t attack the enemy, the youkai watches that and says, “Well, you’re only a human.” While the human sees
the youkai and thinks that they only see things in a simple manner. Since the Yokai are beings that cover everything in mist
just because it hates sunlight, or collects all the spring just because it want see the cherry blossoms bloom. Of course they
won’t look at the illusion that shoots out bullets, but aim for the enemy directly even if they need to dodge a few extra
bullets. (Laughs) 

The system aspect of character changing is both meaningful in the game aspect and the setting aspect, and by that both of them
bring out the fun as an entire thing. This is the ideal I have for games. There being no need to separate the system from the
setting, but rather those two being inseparable.
(That kind of thinking is the type of thinking that the programmer persona doesn’t have (Laughs))

By the way, you can think of the Familiar system to be like the turrets that a big boss has. The turrets are quite mobile too,
and the weakness of the boss is not the turrets but the boss itself. I guess the only thing that’s not like the usual type of
shooters is that you get more points if you don’t destroy the turrets.

Maybe the points in this game are points for the art. (Laughs)

Oh, of course there are certain familiars that have their own will.

 ---------

Ah the sad bosses at the beginning.

Since the player characters are of the Last Boss class (But Reimu and the gang are stronger than that last boss class) the
enemy’s ability is quite strong. I think.

Although the first boss is only there to get beat up, and sadly nobody pays attention to it in the conversation skits... But
even as a boss around the beginning, its stats are higher than the other beginning bosses. Although it’s a bug that only comes
to get beat up.

Anyways, I guess the first stage boss’s bullets are small bugs. It’s a wonderful sight if you try to imagine it.

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The self-restraint in games and floating points.

I need to be careful since Touhou has lots of expressions that could be ethically wrong. But don’t you think games these days
have too much self-restraint?

By just stating restraint, people will think of sexual scenes or violence in the game, but most times those are meaningless and 
excessive expressions that only exist to pull people’s attention to it. Those should be restrained by in a fair manner, but
it’s those kinds of people that use excessive expression to pull the audience towards them that state of “freedom of
expression”, can’t they do something about that?

This may not be related to what was mentioned, but recently there have been an increasing number of things that put restraint
on those kinds of things. But most of these restraints aren’t because they really feel that what they have is ethically
incorrect, but rather to protect themselves. If they’re going to get sued for those materials, the companies will censor those
materials out to begin with. As they say, the wise man never courts danger. Although this may be good for a producer, it’s a
failure as a person expressing something. Well, I’m not trying to say that the expresser is not a wise man, but....

There may be certain instances as; rubbing out the manji mark (卍) since it resembles a swastika, which they probably did
thinking about sales overseas. But this manji mark is used as a map symbol in Japan and can be found relatively anywhere.
Touhou also has youkai that eat humans, but these youkai look like nothing but humans, which is dangerous since it could make
one think of cannibalism. When it gets to attacks like the spinning manji mark, it could look like a swastika when it slants.
In the first place, expressions like bird-eyed, may not be so good.

For those reasons, I guess that Touhou is not something that is playable overseas. There isn’t an explanation about what’s
different from a Yurei [ghost] and a Bourei [dead spirit], so I’m guessing not much people will know the difference between
them (It’s probably a tough one even for Japanese people). In the first place people don’t know Saigyou Houshi. It’s also hard
to understand why to Yurei are such a cheerful lot. When it gets to Imperishable Night, what the characters are saying may be
hardly understandable. There are too many vague ideas that are not explained in the game.

By removing scenarios which require difficult explanations as censorship, one can spread the stage of expressions to the
whole world. There may also be things that one must explain one at a time. Or on the other hand, one may want to stay in the
world of doujins so that they have the place to express things in a very deep manner. By putting things into words, one may
lose the expression, and by not doing so one can maintain ambiguities of the ideas that they want to express. Although either
of these things may be a matter of course.

In terms of precision, a floating point can express astronomical numbers like one hundred trillion, or miniscule amounts like
one over one hundred trillion. Yet, it can’t process expressions like 100trillion + one 100trillionth.
Although it may have a great difference in capacity if you compare it to integers, it can only express the same amount as
integers at the same time.

At the end of the day, a computer game is a bunch of numbers. I don’t know if that’s related or not, but I feel that the game
may be similar to numbers.
Whether to see the game as a float, or an integer may also be the value in the person expressing it.


It has become an oddly long afterword. There really is no meaning to this, it’s only rubbish.
In a sense, this is the only place where I can show my egos. (Laughs)

Well then, I’ll see you again at the finished version of Imperishable Night.
Until then, you must not let the night break.


2. An easy character explanation.

This is an easy synopsis of the characters that appear in the trial version.
A proper one will be done in the finished version. 

Wriggle Nightbug

First stage boss. Youkai firefly.
Has the ability to control bugs.

There are ones that have poison in the insect family.
If she controlled a bunch of mites, humans can’t to a thing. Maybe she’s strong after all.

Mystia Lorelei
Second stage boss. Night sparrow.
Has the ability to craze people with her songs.

Humans only hear her cries and her actual identity is unknown.
From those cries people call her a sparrow, but in reality they don’t know if it’s true or not.
Humans are scared of her since they don’t know how she looks, but it’s unknown of how they’ll think of her after they know how
she looks.

By turning people bird-eyed (a disease that results in severe loss of sight in the dark) she hides her self.

Kamishirasawa Keine

Third stage boss. Half beast half human.
She has the ability to eat (conceal) history, and to create history.

The former is her ability when she is a human, and the latter is her ability when she is a beast.
Her normal appearance is a human, but she is a were-hakutaku. During the night of full moon she becomes a Hakutaku, a beast
that is said to have all sorts of wisdom.
She seems to be uneasy since there haven’t been any full moons recently. 

She constantly sides with the humans and protects Gensokyo from the youkai.
There isn’t a thing in Gensokyo history that she wouldn’t know about.


Original Text

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○東方永夜抄 ~ Imperishable Night

 あとがき 上海アリス通信 vol.3
 

                 上海アリス幻樂団長 ZUN
                               2004/04/18
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■1.あとがき風

 ○弾幕はプログラマに残された稀少な楽園である。

                          zun(プログラマ人格)


  ゲームという作品は誰の物であるか考えてみたことがあるだろうか。


  と言っても、会社の物だとか、著作権だとか権利所有者の話や、ましてや「
 ゲームはみんなの物だ」とかゲーム全体の話ではない。ゲームを作品としてみ
 た場合、その作品の世界は誰の世界が現れた物か、また、その人はゲームとど
 ういう関係あるのか、それを明確にすることにどういう意味があるのか、とい
 う話である。


  ここに一枚の絵画がある。この絵画には画家の名前が付いている。すぐにこ
 の絵はその画家の物である事がわかる。
  だが、絵は必ずしもその画家一人で作ったとは限らない。例えば絵の具など
 の画材を作る職人もいる。もしかしたらその絵画は、ある職人の作った絵の具
 だからこそ出来た作品なのかもしれない。また、他の作品に強く影響されて創
 ったのかもしれないし、その時の時代背景が生んだ表現かもしれない。今の時
 代なら良くある事かも知れないが、色を塗った人は別の人という事もあるかも
 しれない。
  それでも、絵画はその画家の物である。絵画がどう動こうと、常に作品名に
 画家の名前が付いてまわる事からも明らかだ。画家を支えた職人みんな物でも、
 現在の所有者の物でも、ましてや展示会の物でもない。

  映画もそうだ。スポンサーも役者も音響等の裏方も、映画にとって必要不可
 欠である。だが映画を作っているが創っているわけではない。映画は映画監督
 の物である。

  言うまでも無く、創作は創作者が持つ世界、思想、哲学、経験の表現である。
 環境が変わったとしても創作者さえあれば作品を生み出すが、便利な道具、腕
 の立つ職人、高い演技力を持つ役者だけでは作品になりえない。必要と十分の
 境界が創作結界である。すなわち、創作者と職人の境界だ。


  とまぁ、ここまでは当たり前の話。だが、創作物にはまだまだ結界が不明瞭
 なものもある。特にゲームは創作物が色々混ざって見えるため、創作者と職人
 の境界が曖昧な物も多い。

  主にゲーム創作はプログラム(システム)、絵、音楽、シナリオからなる。
 こう考えるのは間違いだ。特にゲームを創作した事の無い人から見るとそう見
 えるのかもしれない。あくまでこれらは道具であって、ゲーム創作本体ではな
 い。
  ではゲームは何で出来ているかというと、ゲームはゲームデザインで出来て
 いる。それ以外のプログラム(システム)、絵、音楽、シナリオは、全てゲー
 ムデザインを忠実に表現するための道具である。道具だけではゲームにはなり
 得ない。必要だが決して十分ではないのだ。
  逆に、ゲームデザインだけしかない場合は、ゲームになり得るのかどうか。
 言うまでも無く、なる可能性がある。しかも、ジャンルもプラットフォームも
 選ばないだろう。その時利用できる中で最も適した「道具」を使い、表現すれ
 ばよいだけなのだ。これは十分といえるだろう。

  プログラマも絵描きも音屋もシナリオライターも、道具を作る職人であって
 創作者ではない。創作者の持つ世界、思想、哲学、経験の表現を可能な限りの
 技術で再現する事だけを考えないといけない。のぼせ上がって勝手に職人個人
 の世界をぶつける事はあってはならない。それをやると、ゲームは主体を失い、
 創作物は迷走を始める。職人はあくまでも裏方、そう職人自体も道具なのだ。



  だがここに、(厄介な事に)ゲーム創作を諦めないプログラマ人格が居る。
 勿論私の事だが。

  私の様に「自分がゲームを創っていると感じたい」、もしくは「自分達がゲ
 ームを創っているんだ」と思っている職人も居る。そういう人たちはしばしば
 創作者に意見を言うだろう。

  自分のゲームに対する仮説の正当性を主張し、それを採用してもらう事でゲ
 ーム創作に「参加させてもらっている」のである。だが、創作者が優秀な(*1)
 程、参加できる機会は少なくなっていくだろう。この言われた事を忠実に遂行
 するだけの製作は、ゲームの完成度とは裏腹に、大きなモチベーション低下に
 繋がる事に気が付いていない。


  プログラマはこうした危機を感じ「やってみなければ判らない」というはっ
 たりと行動力で実際に創ってみせ、創作者(人格)を上手くだまくらかす事で、
 ゲームの創作部分を乗っ取ってしまう。創作部分、つまり一番面白い部分をプ
 ログラマが乗っ取る、あわよくば、ゲームをプログラマのものにしてしまおう
 と考える。

  実はSTG(特に弾幕)は「やってみなければ判らない」(というはったり
 が効く)部分が実に多い。大量に出る弾やアイテムが引き起こす予想外の結果。
 常人には計算しようが無いカオス。記号的で抽象的なゲーム性。言葉では説明
 し難い本能的な快感……。つまり弾幕は、プログラマがゲーム創作を乗っ取り
 やすいゲームの一つだと思っている。

  同人創作は創作を楽しまないで一体何を楽しむのだろうと考え、我々プログ
 ラマは、創作の麻薬を求めてSTGに手を出す。ここには熟成されたデザイン
 の中にも、プログラマのアート的な部分が、ゲーム性として表現できる余地が
 あるのではないかと感じているのかもしれない。同人の弾幕には、ユーザー(
 特にシューター)に受け入れて貰う為のゲームだけでなく、プログラマ個人が
 持つ世界を表現したゲーム、つまり『プログラマの物である創作ゲーム』が創
 れる可能性があると信じている。

  ゲームはゲーム創作者(ゲームデザイナー)の物である。
  だが、弾幕は違う。
  弾幕は我々プログラマに残された稀少な楽園。
  最後の楽園だ。

 ――東方の楽園を、みすみす創作人格に渡してなる物か!

  ……
  ……
  ……


 ゲームからマシン性能の制約が減り、段々と目新しい技術も少なくなっていく。
 優れた技術力だけで新しい表現と呼ばれていた時代は、終わりを告げた。
 リアルな3D空間だろうがモデルがリアルに動こうが、それを誰も創作とは認めない。
 優れた技術やよく出来た職人技ではなく、作品としての魅力が必要なのだ。

 職人人格はその事を判っていない。私の言われたとおり作れば良い。
 職人人格達の我侭が私の世界に介入されたら、ゲームは肉離れを起こすじゃないか。
 東方は職人人格の手を離れて、ゆくゆくは私の物になっていくだろう。
 ゲーム創作はあくまで創作者の表現だ、決して職人技術発表会では無い。
 東方も、創作者である私のものである。


 だが、最近またプログラマ人格が私のゲーム創作に文句を付けている。
 良いゲームを創りたければ私に任せれば良いと言うのに、それが判らんのか?
 プログラマは私の言う事を無視して過去の経験を用いて自分を通す事がある。
 そんな自分をしっかりとした考えを持った人と言うが、勘違いも甚だしい。
 それは頭が硬いんだ。硬すぎて、冷えた鉄が重石にしかならないことにすら、
 気が付かない。


 とはいえ、私がプログラマ人格と共に東方を創ってきたのは事実だし……、
 永夜抄ではもう少しだけ夢を見させてやってもいいか。
 プログラマがゲームを創っていた時代の、過去の夢を。

 弾幕は……、東方は、いつでも華胥の国だ。
 夢を見せるのも悪くは無い。
                               ZUN

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 *1 我侭な、独善主義的な、の別名



 ---------

  さてさて、プログラマの戯言は放っておくとして、漸く本題に入ります。
 タイトルに騙されてコラムだと思って読むと面喰いますよ(笑)


  永夜抄、ちょっと変わってる風ではありますが、結局普通の東方です。二人
 一組で敵を攻撃するなんて卑怯じゃないか!、と言いたくもなりますが、よく
 見ると同時に二人で攻撃する事はありません。やはり常に1対1で戦っていま
 す。(プリズムリバー達は卑怯だったのか?(笑))

  一人が負けても、二人とも大人しく引き下がるし。その辺はちゃんとルール
 に則っていますね。

  その辺に彼女達の余裕というか遊びが含まれています。ちなみに前作の様に
 1キャラでプレイする事も可能ですが、初期段階と体験版ではプレイできませ
 ん。通常とシステムが若干異なりますので、別の遊び方も可能という感じにな
 っています。ただ専用ストーリーはありません。流石に4+8=12キャラのストー
 リーなんか用意できるはずも無く。


  難易度は微妙な所で、人間、妖怪の選択を誤ると、ちょっと難易度が上がり
 ます。基本的には人間を使って使い魔を倒していればいれば楽になる按配では
 ありますが、逆の場合もありますのでその辺は色々試してみてください。

  それにしても体験版の存在はあり難いもので^^; といっても体験版の感想を
 見て調整し直すと言うよりは、体験版で予め新しいシステムに慣れて頂き、製
 品版では0からではなく最初からフルで楽しんで頂こう、という卑怯なノリが
 可能だからです。(酷い……^^;)
 市販のゲームみたいにチュートリアルを用意したりするのが面倒だし。

  でもこれって、実はPCゲームならではの展開方法だと思いませんか?
 東方の場合、体験版でかなり長く遊ばせています。(全体の1/3位?)これを
 もったいないと見るか、それとも太っ腹とみるか、はたまた卑怯と見るか……。
 卑怯ですよね(笑)盛り上がってきた所で一旦CMです、見たいな。


  ただ、どうしても3面だけだと盛り上がりに欠けるんですよ。市販のゲーム
 (特にアーケード)は、1、2面あたりに派手なステージを用意して人目を
 引こうと考えているものが多いのですが、東方は序盤は地味です。本当に。

  結局、東方のステージはボスの事なので、派手にすると強いボスを出さない
 と釣り合いが取れない。でもストーリー上序盤に強敵は出ない。したがって、
 序盤はあくまで前座扱いという。妖々夢も4面以降から急に演出が変化してい
 たし。永夜抄の後半の盛り上がりは凄いですよ、私の頭の中では。

  まぁ、竜頭蛇尾よりはましだと思って前半は目をつぶって下さい^^;
 (オープニングとか1面とか導入部だけが凄いゲームって、悲しいものが。
  ましてや完成してなかったりすると目も当てられない……)



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  幻の見える人間と飲みに行く。

  今回、人間と妖怪の二人を切り替える事で敵が変化するわけですが、こうい
 った自機のタイプを使い分けるシステムって昔から良くあって、それでもなか
 なか簡単には活かしきれないんですよね。世に出ているSTGは上手く活かし
 ている物も多く、そこはやはりプロである事が判ります。

  紅魔郷、妖々夢と勘のいい人は気が付いていたかも知れませんが、二つのゲ
 ーム、人間と妖怪二人一組というキーワードを幾つか入れてたんですよね。人
 間妖怪の二人一組のゲームを作りたい、でも突然新キャラで自キャラを用意さ
 れても愛着がわかない。だからまず敵キャラとして登場させるゲームを創る、
 っていう訳です。それで三部作予定、気の長い話だ。

  咲夜と妖夢の相手役妖怪を違和感無く出すのは簡単でしたが、霊夢と魔理沙
 の相手を出すのが難しい。妖怪版魔理沙と称するアリスはその為の布石だった
 んですが、妖々夢の時はかなり唐突過ぎて不自然に感じられた人もいたかも。
 あと紫は、霊夢と能力を被らせて、性格も浮世離れしている所を似させました。
 霊夢と釣り合いが取れる様にこんな形に。胡散臭いのはその為。

  システムは前作までを遊んでる方が違和感あるとそれも何ですので、色々試
 した結果、高速と低速で違うキャラになるという無難な物にしました。これっ
 て、実は遊んだ感覚は妖々夢と何にも変わんないですよね。妖々夢の時も両者
 でショットが異なっていた訳だし。まぁ、制限付きやトグルだと、嫌がる人も
 出てくるだろうなぁと思ったまでなんですが^^;
 (トグル制はオプションで用意しても良いんですけど、要りますかね?)



  さてそんな中で、永夜抄のこのシステムの最も特徴的なところは、システム
 が先に生まれていないという事です。初めからこういったシステムを作りたい
 から、って思って作った後に理由付けする。つまりシステムが生まれた経緯を
 無理やり世界にこじつけてしまうという事を出来るだけ避けました。なんとな
 く、綱渡りゲームになる事が予想出来るからです。

  永夜抄、このタイプが妖怪と人間それに使い魔(幻)ってところがポイント
 です。妖怪は、人間が使い魔に翻弄されて本体を倒せないのを「所詮、人間ね」
 といった思いで見てます。逆に人間は、妖怪は短絡的で目的しか見ていないな、
 と思っています。なんせ妖怪は、日光を嫌うために全てを妖霧で包んだり、桜
 が見たいだけで春を集める様な奴等ですから。そりゃ、弾を撃つ幻なんか倒し
 ている暇があったら、全部避けてでも本体を狙いますよ(笑)

  システム的なキャラの切り替えにゲーム的にも設定的にも意味があり、その
 事が双方の面白さを盛り上げる。私が考えるゲームの理想でもあります。設定
 とシステムを分ける必要は無い、むしろ分けてはいけない、と思うのです。
 (その辺の考えが、プログラマ人格には欠けている(笑))


  ちなみに、使い魔というシステムは、判りやすく言えば大型ボスの砲台みた
 いな感じだと思ってください。しかもかなりフレキシブルです。ボス本体はボ
 スの弱点です。ただ、普通と異なるのは、砲台は倒さない方が得点が高くなる、
 ということ位でしょうか。

 このゲームの得点って芸術点なんでしょうかね(笑)


 あ、勿論使い魔にも自我があるものと無い物がありますよ。


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  ああ、悲しき序盤のボス。

  今回、ラスボスクラスのキャラ達が自キャラ(とはいえ、霊夢達はそのラス
 ボスクラスより強いのだが)なので、序盤から敵の能力が強大です。多分。

  まぁ、1面ボスは本当にただのやられ役なので、会話でも誰からも相手にさ
 れずちょっと可哀相ですが……。それでも、今までの序盤ボスに比べたら、き
 っと能力が高いです。やられ役だし虫けらだけど。

  それにしても、やっぱり一面ボスの弾幕って小さな蟲なんでしょうねぇ。
 想像すると大変素敵な事に。



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  ゲームの自主規制と浮動少数

  気を付けないと、東方って、道徳的に不味い表現がそこかしこにありますよ
 ねぇ。ただ最近ゲームって、妙に自主規制が多いと思いません?

  ただ規制って言うと、すぐに暴力的か性的なものを想像しちゃいますが、そ
 れはただ単に興味を引かせる為だけの無意味な過激表現も少なくないので、適
 度に自主規制して頂きたいと思います。というか、そういう客寄せ過激表現の
 人に限って「表現の自由だ」とか主張するのは何とかならないかと。


  それとは関係無しで、ちょっとでもまずそうな物を自主的に規制する作品っ
 て増えましたよね。でも、これは道徳的に許せないとかじゃなくて、大半は自
 分を守る為の自主規制なんですよ。訴えられたら被害をこうむるから予め避け
 ておこうと。君子は危うきに近寄らず、です。プロデューサーとしては優秀で
 すが表現者としては失格かも。まぁ、表現者は君子ではないという話では無い
 ですが……。

  卍がカギ十字を彷彿させるから削除したとか、宗教的なものに敏感なのも海
 外での売上を気にしての事ですね。日本では地図記号としても馴染み深い卍は、
 何処にでもあります。東方は人間を食べる妖怪が、人間にしか見えないので危
 険です、食人種を彷彿させます。ましてや卍を回転させる攻撃なんて持っての
 他で、斜めにしたらカギ十字に見えるかもしれない。大体、鳥目だって不味い
 表現かもしれない。

  やはり、そういった自主規制をしていないので、東方は海外では遊べません。
 幽霊と亡霊の概念がゲーム内で一切説明が無いので、これも大多数が区別でき
 ないでしょう(日本人でも難しいかも知れない)。そもそも西行法師を知って
 いるはずも無い。なんで幽霊たちが陽気なのかもわかりにくい。永夜抄にいた
 っては何言ってるのか全く不明かも知れない。説明がゲーム中に一切無い、ぼ
 んやりとした概念が多すぎるのです。

  規制したり難しい説明が必要な場面を取り除く事で、表現の場を世界に広げ
 る事が出来る。また、逐一説明してやる事も必要かもしれない。逆に、狭い同
 人の世界に留まる事で深い表現の場を手に入れる事も出来る。言葉に出してし
 まう事で失われる、概念の曖昧さを保つ事が出来る。どちらも当然の事かも知
 れませんね。


  単精度でも浮動少数は、100兆といった天文学的な大きな値も、100兆分の1
 といった物凄く小さな表現する事が出来ます。でも100兆+100兆分の1は表現
 出来ません。
  整数(Integer)と比べると、キャパシティは格段に違えど、瞬間的には同じ
 量しか表現出来ないんですよね。

  コンピュータゲームは、結局は数値の集まりです。その所為か関係無いのか
 ゲームと言う表現の器自体も、数字に似ている気がしてなりません。
  これを表現力は同じだからといって固定少数として見るか、それとも浮動少
 数として見るか……。そんな所にも表現者の器が見えるかも知れませんね。


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  妙に永いあとがきになってしまいました。内容は特に無いただの駄文です。
 ある意味、私の自己が出せる部分はここしかないので(笑)


  それでは、永夜抄製品版まで会いましょう。
  それまでは、夜を明かせてはいけませんよ。





■2.キャラ設定簡易版

 体験版の登場するキャラの簡単な紹介です。
 ちゃんとした紹介は製品版で。

 ○リグル・ナイトバグ

  一面ボス。妖怪蛍。
  蟲を操る程度の能力を持つ。

  蟲の中には毒をもつ蟲もいる。
  恙虫なんか大量に操られたら、人間は手も足も出ない。実は強いかも。


 ○ミスティア・ローレライ

  二面ボス。夜雀。
  歌で人を狂わす程度の能力を持つ。

  人間は、鳴き声しか聞いたことが無く、その正体は不明。
  鳴き声から雀と呼んでいるが、本当に雀かどうかはよく分からない。
  人間は姿が判らない事から彼女を恐れるが、姿を見たらどう思うか不明。

  人間を鳥目(暗いところでは視力が極端に落ちる病)にして、自分の姿を
  隠す事もある。


 ○上白沢 慧音(かみしらさわ けいね)

  三面ボス。半人半獣。
  歴史を食べる(隠す)程度の能力と、歴史を創る程度の能力を持つ。

  前者は人間の時で、後者は獣の時の能力である。
  普段は人間の姿だがその正体は、満月の時にあらゆる知識を持つといわれる
  ハクタクに変身するワーハクタクであるが、満月が無くなって消化不良気味。

  常に人間の味方で、幻想郷を妖怪達の手から守っている。
  彼女に幻想郷の歴史で判らない事は一つも無い。

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