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Curiosities of Lotus Asia: Chapter 16

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「外の世界」の道具をも扱う香霖堂。そこには、コンピュータという名前の式神が舞い込むこともある。けれども幻想郷の住人たちがその式神を使いこなすには、どうしようもないくらい「何か」が欠けていて――。絶好調の東方シリーズ連載。いつになく悩ましげな霖之助が語ってみせる、ある秘めた決意とは……? The Kourindou, where one can deal in “outside world” items. And there it happened to be some type of shikigami called computers. But in order for the habitants of Gensokyo to be able to handle these shikigami, an indispensable “something” was lacking… The Touhou serialization at its best. An unusually troubled Rinnosuke tries to speak... of a secret decision?
働かない式神 Unworking Shikigami
 これといって何か反応するという訳ではないが、僕は売り物のキーボードを叩いていた。キーボードとは、コンピュータという道具の一部であり、これでもかといわんばかりに無数のボタンが付いている道具だ。売りものだから常に綺麗にしておきたいところだが、このキーボードの掃除のし難さは群を抜いており、すぐに埃が詰まる。非常に人間味のない形をしているといわざるを得ない。 Not that I was expecting anything to happen because of it, but I was dusting the keyboard I had for sale. The keyboard was part of an item called computer, and the most you could say about it was that it was some kind of tool full of buttons. I always like to keep my merchnadise clean, but these keyboards were particularly hard to clean – they would soon get full of dust. They definitely weren’t made in a convenient shape for people.
 コンピュータは、うちの商品の中でも入荷率、つまり幻想郷で拾得する数が高く、それでいて欲しがる人は少ない厄介な代物である。しかもそこそこの大きさで場所を取る。最近は、コンピュータを見つけても余程興味を惹かれる形をしていない限り拾わないことにしている。 Amongst my merchandise, the rate of arrival of computers – which is to say, the number of them that was found and picked up in Gensokyo – was quite high. And as there were few who wanted one, it was quite a problematic article. On top of that, they were big, and so took a lot of space. As of late, I’m not even picking up the ones I find unless their shape attracts my interest.
 
 コンピュータとは使役者の命令通りに動く道具、所謂外の世界における式神のことだが、その異常なまでに複雑な構造と面白みのない外見は、外の世界の文化のあり方を物語っているようだった。 Computers are tools that behave according to orders from their masters, you could say they are the outside world’s shikigami. But their strange and complicated construction, as well as uninteresting appearance say a lot about the culture in the outside world.
 幻想郷では式神とはいえ体面を気にしていて、狐なり猫なりと多種多様な姿をしていて面白いものが多い。それもその筈、本来の式神とは、元々式神となる前の姿が存在し、そこに必要な機能を与えてやることで形成されるものだ。式神の道具としての部分が一番重要なことは当たり前だが、式神そのものの体面がなくなれば本末転倒である。外の世界では、外面より内面ばかりを気にするようになってしまったのだろうか。それは些か心に余裕がなさすぎるのではないか。 In Gensokyo, a shikigami’s appearance is an important matter. They could be a fox, or a cat, or many other kinds of interesting forms. Which is only to be expected, since the shikigami already had their original forms before becoming shikigami, and became so after being given the necessary abilities. Of course, the tool facet of a shikigami is its most important part, but for a shikigami not to look like one would simply be illogical. I guess that in the outside world they only care about the contents, and not the appearance. But wouldn’t that be a little too much impersonal?
 
――カランカラン Knock, knock
「おう、少し肌寒くなってきたな。半袖の季節ももう終わりかな」 “Oh, it’s kind of chilly now. Maybe the season of short sleeves is about to end?”
「ああ、君はまだ半袖だったのか。いつまで夏のつもりで居るんだい? もうそろそろ暖房でも出さないと寒いくらいだよ」 “Ah, are you still wearing short sleeves? How long are you going to pretend it’s still summer? Soon it’ll get cold enough for me to have to bring out some heating.”
「あーいや、私も寒がりな方だが暖房はまだ速い、って何だ? その珈琲は。そんな口の細い瓶に入っている珈琲なんて珍しいな」 “Oh, no... Even though I’m sensitive to cold, I’m still far away from needing heating... but hey! This coffee of yours, isn’t it strange to put it in a bottle with such an small mouth?”
 魔理沙が珈琲と指摘した飲みものは、名前は似ているが珈琲ではなくコーラという飲みものである。外の世界の飲みものだ。飲みものぐらい使用方法がわからなくても、用途さえわかれば飲むことはできる。 The drink Marisa had just identified as coffee, while having a somewhat similar name, wasn’t actually coffee, but a drink called cola, a drink from the outside world. At least for drinks you don’t have to know the manner of usage – just what its use is – in order to drink it.
「なんだ? コーラって……ってあんまり拾いもんは飲むなよ?」 “What? Cola, you say... but hey, you shouldn’t drink stuff you picked up around, you know?”
「大丈夫だよ。これは売りものだし、香霖堂は拾いものを売る店だから」 “Don’t worry, this is an item for sale. Because here at Kourindou we sell the items we pick up.”
 
 我ながら何が大丈夫なのかよくわからなかったが、魔理沙は納得したようで机の上に腰掛けた。 While I didn’t understand myself what was there to be worried of, Marisa seemed to agree as she sat atop a table.
 日が傾くのが早くなる一方である。既に空は赤く、有無を言わさず家に帰りたくなる色をしている。秋の日は釣瓶落としとはよく言ったものだ。だが、釣瓶落としの速さはスピードの速さであり、秋の日が沈むのは時間の早さだから釣り合いが取れていないと僕は思う。もしかしたら今の解釈は間違っていて、もっと深い意味があるのかも知れない。今度暇な時に考えてみることにしよう。 The days were starting to get shorter. The sky was already a shade of red, the kind of color that prompts one to go head back home. It’s often said that in autumn the days fall down as fast as a bucket. But since that means the speed in which the bucket falls, it doesn’t quite go right with the idea of the days setting earlier. Maybe this explanation is wrong, and there’s a more profound meaning to it. I’ll think about it next time I’m free.
 
「そうそう。そこにあるコンピュータ。一台もらえないか?」 “Oh, right. About the computers you have there, won’t you give me one?”
「おおそうか。買ってくれるんだね? このお買い得商品を」 “Oh, really? You saying you want to buy one? I’ll make it a bargain for you...”
「いや、金はないけど、ちょっと式神っていうのも面白そうだからな」 “Nope, I don’t even have money. I just thought that having a shikigami would be interesting.”
「金はないって、まあツケでもいいけど……」 “No money you say... Well, I guess I can just put it on your tab...”
 買う気がないのに商品を物色することをひやかしと言うが、代金を払う気がないのに商品を持って行こうとすることはなんと呼べばいいのか。魔理沙買いとでも言うか。 If people who come to look at stuff they don’t intend to buy are called “window-shoppers”, then what do you call people who come to get things they don’t intend to pay for? Maybe “Marisa-shoppers” would be fine?
「ああツケでもいいぜ」 “Ah, you can put it on my tab alright.”
「ツケでも、って他にどんな選択肢があるのかわからないが、とにかくちゃんと払ってもらうからな。さて、コンピュータも幾つか種類があるが、大きなコンピュータ、小さなコンピュータ、君ならどちらを選ぶかい?」 “I’ll put it on the tab then, I don’t even know what other choice I would have... Anyway, make sure you pay it up later. Well then, I have many different kinds of computer, big ones, small ones... what type do you want?”
「そりゃ大きいのだな。大きい方が強いんだろ?」 “The big type, of course. Bigger means stronger, right?”
 魔理沙は大きいコンピュータをどうにか抱え、既に薄暗くなった外へ帰っていった。小さな彼女には不相応な大きさの道具だが、それを力強く持っている姿を見ると非常に魔理沙らしいと思ってしまうから不思議である。道具は通常、大きいものほど仕組みは単純なものである。魔理沙が持っていった大きなコンピュータも見た目はシンプルなものである。しかし、驚くことにその中身は複雑怪奇であり、幻想郷のものの手に負えない代物である。 Marisa somehow managed to go back, when it was already dim outside, carrying that big computer in her hands. It was an unsuitably large item for such a small girl, but, when watching her emboldened figure carrying it, it felt extremely Marisa-like. It was kind of mysterious. Tools were usually simpler the bigger they were. And Marisa’s big computer looked quite simple at first glance. However, its insides were surprisingly bizarre and complex, more than anything else in Gensokyo.
 このコンピュータのように複雑な式神は、外の技術なくしては創れない。コンピュータに限らず、食器から新聞に使うような紙切れまで、殆どの道具は外の世界の技術の賜物だ。妖怪が日常食べる人間も人間の心も、その餌食となるものは外の世界の人間である。閉鎖空間である幻想郷は、外の恩恵により保っているようなものである。よく「長いものには巻かれよ」と言うが、長いものに巻かれる方がいいというのは、決して楽だからとか安全だからとかではない。すぐ小さな所へ逃げてしまう堕落した己を鍛え直すための教訓である。己をより大きな所に置き、視野を広くする方が学べることは多いからだ。 Shikigami as complex as this computer could only be created by the skills of the outside world. And not only computers, from tableware to the sheets of paper used for newspaper, most of my items are gifts of the outside world skills. And the humans that the youkai usually prey upon are humans from the outside world. As a closed space, Gensokyo seems to have warded itself against the benefits from the outside. They say that “If you can’t beat them, join them.”, but you shouldn’t join something stronger just because it’s easier or safer. It’s a lesson in rehabilitation for one that runs into a small space when becoming degenerate. When you put yourself somewhere bigger than you are, your outlook widens and you have much more opportunities for learning.
 閉鎖空間である幻想郷に閉じこもっていると、次第に外の世界の恩恵に与っていることを忘れてしまう。幻想郷に限らず、己の置かれた場所が小さければ小さいほど別の大きなものの恩恵に気が付かない。そんな状態なのに、外の世界より幻想郷の方が優れていると思うようになったら、それは驕りである。人は小さい所に居るものほど、よく驕り、向上心を失う。今の幻想郷を見てみればわかるように、人間も妖怪も堕落した生活を送っているのだ。 By shutting itself into a closed space, Gensokyo gradually forgets about the benefits it gets from the outside world. And this is not limited to Gensokyo, the smaller the place you put yourself in, the more you don’t notice the benefits from the bigger things. To think, in that situation, that Gensokyo somehow surpasses the outside world is but arrogance. When living in a small place, people get arrogant and lose sight of their ambitions. By looking at today’s Gensokyo, one can understand. Both humans and youkai are just carrying on with their degenerate lifestyles.
 僕は、いつかは自分の修行のために外の世界に生きたいと思っている。つまり長いものに巻かれたいということだ。そこで自分を磨き、今の僕の知識をさらに活かすことを夢見ているのだ。 Me, I think that, for the sake of my search for knowledge, I would like to live in the outside world someday. In other words, I want to join those I can’t beat. I dream of improving myself and putting my knowledge to good use there.
 
 最近拾うコンピュータは、さまざまな用途の中でも特に情報伝達の機能に特化していると僕の能力がいう。こんな四角い箱で自ら動くとは思えないような式神が、一度動き出せばもの凄いスピードで情報を集めてきてくれるというのだが……僕にはその姿が想像しがたい。 The computers I pick up lately, amongst their various functions, seem to specialize in transmission of information – or so my ability tells. You wouldn’t think that this square box is a shikigami capable of moving on its own, but once it moves, it is said to be able to gather information at an incredible speed. However... this is something I can only try to imagine.
 情報を集める式神を創りたければ、嘘でも天狗のような姿にすればいいのである。そうすれば最初に魅力的なコンピュータが生まれ、後に本当に情報を集める機能が生まれるはずである。その考え方が幻想郷の普遍的な真理なのだ。 If an information gathering shikigami were to be made, it should be made in the shape of a tengu, even if were just a fake. That way it would not only be a fascinating computer, but one that would certainly develop the ability to gather information. That was the universal way of thinking in Gensokyo.
 
 寝る前にコーラの空き瓶を見た。コーラは少し口が酸っぱくなるが瓶の形がどこか楽しげで見て楽しめるという点では、これは幻想郷向きな飲みものかもしれない。外の世界の式神もこのくらい面白みのある外見なら、もっとうちの店でも売り上げが伸びたことだろう。そんなことを思いつつ夜を過ごした。 Before going to sleep, I took a look at the empty cola bottle. This ‘cola’ leaves a bit of an acrid taste in your mouth, but its bottle’s shape is certainly pleasant to look at. Maybe that’s a drink very suited to Gensokyo. If the outside world shikigami had interesting appearances like this, they would sell a lot more at my shop. And so I spent the evening, thinking of these things.
 
 
――カランカラッ Knock, knock.
「霖之助さん。居るわよね?」 “Rinnosuke, you are there, right?”
「ああ居るよ」 “Ahn, yes, I am.”
「魔理沙から聞いたわよ。何か拾いもので食いつないでいるありさまだって?」 “I just heard from Marisa... So you are making do by eating stuff you pick up around now?”
 コンピュータがなくても幻想郷の情報伝達は異常に早い。昨日のことだというのに既に霊夢にまで情報が伝わっている。だが、その情報は既に変化し別のものになっているのだが、コンピュータが集める情報もやはり変化するものだろうか。 Even without computers, transmission of information in Gensokyo was surprisingly fast. It was just from yesterday, but this information had already reached Reimu. However, this information had already changed into something different.. I wonder if information gathered by computers also gets changed like this.
「拾いもので食いつないでいるって、僕はただコーラを飲んでいただけだよ」 “Eating stuff I pick up? All I ever did was drink a cola.”
「コーラ? なんだかよくわからないけど拾いものでしょう? 余り得体の知れないものは飲まない方が……」 “Cola? I don’t really know about it, but it’s something you picked up, right? You shouldn’t just drink things you are not familiar with...”
 霊夢はコーラの空き瓶を手に持ち訝しんでいた。コーラの内面は黒い飲みものである。だが、外面である瓶に面白みのある形を用意し、外面を軽視していない。この辺には高い智慧を感じる。コーラを創った人間とコンピュータを創った人間は本当に同じ人間なのだろうか。 Reimu was holding the empty cola bottle with a suspicious look on. On the inside, cola was a black drink, but on the outside, its bottle was made in such an interesting shape that you couldn’t ignore it. I could sense a great wisdom in this. I wonder if the people who created the computers and the people who created the colas could have been the same.
 
「それから昨日、魔理沙がコンピュータを手に入れたって喜んでいたけど、あれってこの店の売りものでしょ? 勝手に持って行っているとしたら一応報告だけでもしておかないと……」 “So, yesterday Marisa was all happy for getting a computer. That’s one of your store’s articles, isn’t it? If she just took one away, you should have at least told me....”
「ああ、それは売ったんだよ。別に持って行かれた訳じゃないさ。ただ、アレを手に入れたところで何も起きないだろうね。最近わかってきたことだが、あの式神は我々のよく知る式神とは少し違うところがあるんだ」 “Ahh... I sold her that. She didn’t just take it away. But I don’t think anything will happen just because she just got one. I just recently realized, but those shikigami are a little different from the kind of shikigami we know”.
「見た目でしょ?」 “Can’t you tell that just by looking?”
「見た目も……まぁ確かにそうだが、それより概念が異なる。通常我々のいう式神とは、『パターンを創ることで心を道具に変えるもの』だ。つまり幻想が実体を生むものなんだ」 “That too... you certainly can. But rather than just that, they are different in concept. What we usually call shikigami is a ‘spirit made into tool by creation of a pattern’. In other words, they are created by turning fantasy into reality.”
「式神にワンパターンな奴が多いのはその所為ね」 “That’s why you see so many with only one pattern.”
「だが、このコンピュータは自ら動く心を持っているようには見えない。最初から道具なんだよ。僕はこれを、『パターンを創ることで道具を心に変えるもの』だと想像する。つまり実体が幻想を生むものということだ」 “However, I can’t really see these computers as having a spirit of their own. They were tools from the beginning. I imagine them more as ‘tools made into spirits by creation of a a pattern’. In other words, they are created by turning reality into fantasy.”
「ピンと来ないわねえ。自分で動く人形のようなものかしら?」 “I didn’t get it. Like dolls that move on their own, you mean?”
「外の世界では幻想というものは実在しない。いや、実在しないものを幻想と呼んでいるんだ。だからこそ人間は幻想を生む道具を生み出したのだろう」 “In the outside world, things of fantasy don’t exist. Or rather, things that don’t exist are called fantasy. That’s why humans invented tools that can create fantasies.”
「ふーん。そんな式神を魔理沙が持っていってどうしようっていうのかしら?」 “Hmm. And what do you think Marisa is going to do now that she has one of these shikigami?”
「どうせ鉄くずとなって放置することになるだろうね」 “She will likely just leave it aside as one of her metal scraps.”
 
――カランカラン Knock, knock.
「聞いたぜ。まだ鉄くずにはなっていない」 “I heard that. I didn’t make it into scrap yet.”
「ああ、居たのか。魔理沙」 “Ah, you were there, Marisa?”
「コンピュータがうんともすんともいってくれないから、ちょっと休憩に来たんだ。コーラはないのか?」 “I wasn’t getting anywhere with the computer, so I took a break to come over. Don’t you have any cola?”
「コーラは薬みたいなものだった。余り美味しいものじゃなかったよ」 “That cola tastes like medicine. It’s not really that good.”
「人形くらいに便利な道具になるかと思ったんだがなー」 “I thought it would be at least as useful as a doll...”
 
 魔理沙は扉の前に立ち、まるで悪戯好きの妖精を取り逃したかのように、露骨に残念そうな顔をしていた。 Marisa was standing in front of the door, looking just like she had let a prankster fairy escape. She had a plainly dissapointed look on her face.
 
「人形? 人形が便利な道具だって?」 “A doll? And since when are dolls useful tools?”
「ほら、人形に家事手伝いをさせている奴も居るじゃないか。アレだって式神のようなもんだろう?」 “Hey, there are people that use dolls to help with the house chores, aren’t there? Isn’t that something like using a shikigami?”
「何を言ってるんだい? 人形に式なんか覚えさせられる筈がないじゃないか」 “What are you saying? You couldn’t possibly make a doll understand her work.”
 
 また魔理沙が勘違いをしているようである。魔理沙は怪訝な顔をしながら売りものに腰掛けた。霊夢は霊夢で勝手に小さなコンピュータを弄っている。霊夢が弄ると動き出しそうだから少し怖い。 Seems like Marisa once again has a misconception. She made a dubious face as she sat on some of my merchandise. Reimu was very Reimu-likely fiddling with one of the small computers. She seemed a little afraid that it would start moving as she touched it.
 
「動く人形を式神みたいなものだと言ったね? そういうこともあり得るかも知れないが、今の幻想郷では人形は式神たり得ない」 “So you say that moving dolls are alike to shikigami, right? That might even be possible, but the dolls in Gensokyo right now are not shikigami-worthy.”
「そもそも式神と言われてもよくわからないけど、使い魔のようなもんだろう?」 “Now, I’m not even sure of what shikigami are supposed to be. But ain’t them like familiars or something?”
「使い魔と人形は近い部分もある。使い魔と式神も近い部分はある。だが、式神は人形とは異なるものだよ」 “Familiars and dolls have their similarities. And familiars and shikigami also have their similarities. But dolls and shikigami are very different things.”
「じゃあ何だよ。命令通り動いていたり、働いてたりするの見たことがあるぜ?」 “Okay, so what? I’ve seen them move and work according to orders, you know?”
「人形は……操られているだけだ」 “But dolls, you see... they are only being manipulated.”
 
 いつの間にか魔理沙の顔が紅く染まっていた。夕日が沈んできたのだ。これから昼の時間が短くなっていくので、いよいよ妖怪の力が強くなる一方である。 Marisa’s face had just gotten red-tinted, the evening sun was already setting. From now on the days would get shorter; and the youkai’s power, on the other hand, would get stronger.
 昨日、釣瓶落としのことを少し考えたのだが、秋の日は釣瓶落としの「釣瓶落とし」とは、「井戸に落とす釣瓶」のことではなく「妖怪の名前」だということではないか。釣瓶落としは、闇夜に木の上から襲いかかる妖怪である。つまり、秋が深まると釣瓶落としが出やすくなるということではないだろうか。これなら、速度と時間の問題は生じない。 Yesterday, I spent some time thinking about that of the autumn days falling down like a bucket. What if the “falling down like a bucket” is not referring to “a bucket down a well”, but rather to the “youkai’s name”, the tsurube-otoshi, who attacks people from the top of the trees during dark nights. In other words, maybe it means that as autumn advances, the tsurube-otoshi become more active. In this case, there’s no problem regarding speed or time.
 
「そりゃ人形は操られてるだろうけど、式神は違うのか? 式神もみんな操られているように見えるんだが……」 “So, maybe dolls are being manipulated, but what about shikigami? They also look as if they are being manipulated…”
「人形は手を動かすのに、手に繋がれた紐を引っ張る。歩いているように見せるには、手足の紐を交互に動かす。生きているように見せるには、そこら中の紐を引っ張る」 “To make a doll move her hands, you have to pull a string attached to its hand. To make it look like it’s walking, you have to pull the strings of its arms and legs. To make it seem alive, you pull strings all over it.”
「紐なんてあったかなー」 “Did they have strings...”
「別に紐でなくてもいいんだよ。魔法でも何でも、何らかの力で操っていることは間違いないんだ。人形が右手を動かすためには、誰かが右手を操らなければいけない。人形に家事手伝いをさせるには、家事手伝いをさせるように操らなければいけない」 “They don’t have to be literal strings. It could be magic or something else, but it’s certainly some kind of manipulating power. For a doll to move its right hand, someone must manipulate her into moving it. For a doll to help with house chores, you have to manipulate it into doing house chores.”
「器用だな。自分で家事をやった方が楽なんじゃないか?」 “Looks difficult. Wouldn’t it be easier to just do the house chores yourself?”
「楽だろうね。でも、同時に操るほど器用ならば、楽ではないが一人ではできないことが可能になるじゃないか」 “I suppose it would. But if you are skilled enough to manipulate them while working, you may be able to do things you couldn’t do alone, even if it is difficult.”
「そうか。ってことは、人形と会話するのも、人形と会話していると見えるように操っている訳か。何ともさもしい一人芝居だ」 “I see. So... This means that if you are talking to the dolls, it’s only by manipulating them to make it look like they are talking with you? What a cheap one-person show.”
「そして、式神は使役者の命令通りに動くものなんだ」 “And as for the shikigami, they are like servants who move according to orders.”
「って、何だよ人形と同じじゃないか」 “Hey, ain’t that the same as with the dolls?”
 
 霊夢はコンピュータを前にして、動かないことに諦めてお茶を飲んでいた。コンピュータには余り興味がないらしい。 Reimu was in front of the computer. She had given up trying to make it move and was now drinking tea. She didn’t seem much interested in it.
 
「まったく違う。式神は命令通り動くことで、別の力を得るものなんだ。さっきの人形の例と比較して言うと、たとえば式神の右手を動かすためには右手を引っ張ったりはしない。手を挙げろ、と言うだけでいい」 “It’s completely different. Shikigami move according to orders, and they can have other abilities. If we are to compare it to the dolls example from earlier, you could say that, if you want the shikigami to move his hand you don’t have to pull it. Just saying ‘Raise your hand.’ would be enough.”
「式神は生きているからな」 “Because shikigami are alive, after all.”
「生きているだけじゃ命令を聞いてくれないだろう? 僕が君に手を挙げろと言ったところで挙げるかどうか」 “Just because they are alive doesn’t mean they have to follow orders. If I told you to raise your hand, would you do it?”
「挙げるぜ。ほれほれ」 “Yeah, sure. Look!”
「本当にひねくれた奴だ」 “You really are a hopeless case...”
「じゃあ何か? 私がコンピュータを使役するには何が必要なんだ?」 “Well, and then what? What do I have to do if I want the computer to serve me?”
 
 ちょっと話している内に店内は、一段と暗さを増していた。もうすぐ、釣瓶落としが跋扈する時間になってしまうだろう。もっとも、この子たちなら喜んで釣瓶落としを探し出してちょっかいをかけるに違いないが。 While we were talking, it had become just a little darker. Soon enough would be the time for the tsurube-otoshi to go rampant. But, in these girls’ case, it’s more like they would gladly go searching for the tsurube-otoshi even if not being their business.
 
「それはそうだな……。コンピュータが言うことを聞くくらいの力を持つこと。つまり、『長いものに巻かれる』ことだ」 “Well, in that case... You’d have to at least possess enough power to make the computer listen to what you say. In other words, ‘If you can’t beat them, join them.’”
 
 幻想郷で、このコンピュータが使える時が来るのだろうか。現状を見る限り、幻想郷にいるものが外の世界の恩恵なしで生活できるようになることはあり得ないだろう。だとしたら、コンピュータを使役するには外の世界に行くしかない。 Will there come a time when these computers can be used in Gensokyo? As far as I can see, it’s not likely that the ones in Gensokyo could be used in the daily life without the benefits of the outside world. In that case, the only way to employ computers would be going to the outside world.
 幻想郷の情報の伝達は速い。それは好奇心旺盛なものが多い所為であろう。外の世界の式神が自分の代わりに情報を収集する程度のものならば、今の幻想郷には必要ないのかも知れない。 Transmission of information in Gensokyo is fast. That’s because there’s a lot of curious people. If the people here are able to gather information themselves instead of using these outside world shikigami, then computers might not be needed in Gensokyo at all.
 
 僕は働かないコンピュータを見て思う。己の修行のためにも、いつかは「長いもの」である外の世界に巻かれる必要がある。幻想郷は外の世界の恩恵に身を委ねているから自由気ままに暮らせているのだ。そのことは、外の世界の品を扱っている僕だからこそよくわかる。 While looking at the unworking computers I kept thinking. For the sake of learning, I too would have to someday “join the stronger one”, that one being the outside world. Gensokyo entrusts itself to the benefits of the outside world, and that’s why it lets you lead a freewheeling life here. I understand this only too well, since I deal in outside world items.
 自分たちは幻想郷に閉じこもりながら、外の世界から都合のいいものだけを受け取り、自立している振りをしている。それは、もし外の世界が滅べば幻想郷は道連れとなってしまうということを意味している。その上、幻想郷にいては外の世界に影響を与えることもできない。幻想郷に住むものたちが外に出て行かず小さな場所で生活しているのは、それが一番楽であることがわかっているからだ。 At the same time we shut ourselves inside Gensokyo, we take from the outside world only the things we deem convenient and pretend to be independent. But the truth is that if the outside world were to crumble, Gensokyo would soon follow. And on top of that, while being in Gensokyo you can’t affect the outside world in anything. The people living in Gensokyo are leading a life in a small place from which they can’t get out, and I understand that to be simply the easiest choice.
 どうせ魔理沙は、コンピュータに家事手伝いでもさせて楽しようと考えていたのだろうが、その狭い空間ならではの堕落した考えでは外の道具は真の姿を見せないだろう。 Marisa was probably thinking of having the computer do her house chores for her, but a tool from the outside world wouldn’t show its true nature for this kind of indolent thought typical of a small place.
 僕が式神を扱うようになるとしたらコンピュータ以外は考えられない。いつかはコンピュータに命令し、今の何倍もの力を身に付ける時が来るまで、外の世界のことを勉強するとしよう。 If I were to use a shikigami, I wouldn’t think of any other than a computer. But until the time when I can give orders to computers and attain their much bigger strength, I’ll just keep on studying about the outside world.
 
「どうした? 暗くなってきたしそろそろ帰るぜ? コンピュータの動かし方はわからなかったし」 “Oh, what? It’s already dark, so I guess we should be going back, right? And I couldn’t even understand how to make my computer move…”
「そうそう、拾いものは余り口に入れないようにね」 “Oh, yes, let’s go. And remember not to put in your mouth things you pick up around.”
「おお、もう結構な時間だな。ってそうだ、二人ともちょっと待って。帰る前に一つサービスしてあげるよ」 “Ah, it’s quite late already. Oh, yes… Wait a moment, you two. Before you go back I have a gift for you.”
 
 僕はそう言いながらお勝手の方であるものを探していた。そう、僕を含む幻想郷のものたちがこの式神を働かせるために足りないものは、もっと積極的に長いものに巻かれることなのだ。 As I said that I went into the kitchen to search for something. Right... something I could give to these people of Gensokyo who cared about me that wouldn’t be enough to make these shikigami move, but something that would give them a more positive impression of joining something bigger.
 
 僕はコーラを魔理沙と霊夢に差し出した。 I gave a cola to both Marisa and Reimu.

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