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Curiosities of Lotus Asia: Chapter 14

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幻想郷に春を告げる桜は、香霖堂から見える風景を白く染めていった。そんな中、霖之助を花見に誘う来客が連日彼のもとを訪れる。見事に咲き誇り続ける桜、その魅力と魔力に浮かされたようにして――。夏コミ発表予定の新作「東方花映塚 ~ Phantasmagoria of Flower View.」(詳細は、公式サイトにて公開中)の開発がアナウンスされるなど、絶好調の東方シリーズ連載。新しい季節の節目を迎え、今年も幻想郷の住人たちから目が離せない! The scenery as seen from the Kourindou was painted white from the sakura that heralded the arrival of spring in Gensokyo. And during these times, visitors inviting Rinnosuke for a flower-viewing came calling every day. Lost in delight amidst the charm and glamour of the splendidly blossoming cherry trees… Also serving to announce the expected release, in the summer Comiket, of the new game “Phantasmagoria of Flower View,” the Touhou series novelization at its best. The turning point that greets a new season, once again this year, the Gensokyo residents can’t take their eyes away from them!
無々色の桜 Colorless Sakura
雪で覆われた幻想郷は、春が近づくにつれ徐々に色を取り戻していた。冬の白色は山の低い部分から消えていく。だがそれと入れ替えるように、山の低い部分から再び白色に染まっていく。春の白色、桜である。 As spring came closer, the snow-covered Gensokyo gradually regained its colors. Winter’s whiteness was fading from the lowest reaches of the mountains. And, as if to replace it, those low reaches were once again being colored white. Spring’s whiteness, the cherry blossoms.
香霖堂の窓からも桜がよく見える。こんなに景色が良いので、わざわざ外に出て花見をしようと考えるなんて間違っているのだ。花見なんて店の中で十分じゃないか。騒がしいのも好きではないし、いつも会っている者同士で花見をしても嬉しくない。一人で静かに店の中から桜を見る。これ程優雅な、いや幽雅な花見もないじゃないか。花見に出掛ける人間とは、森の中だとか余り景色が良くない家に住んでいる哀れな人間が、妖の桜の魔力に操られてしまっている「目出度い」人間くらいである。 Those cherry blossoms could also be seen from Kourindou’s window. But if you think I would purposely go out for a flower viewing, then you are mistaken. Isn’t it good enough to enjoy a flower viewing from inside my own store? I don’t like noisy places, and even going to a flower viewing with people I always meet is not that pleasing. I will quietly watch the cherry blossoms alone, from inside my store. I don’t think there is a more elegant – or rather, refined – way of watching flowers. The humans who go out for flower-viewing are those poor people that live in the forest or somewhere without a great view of the scenery; they seem more like the “half-witted” kind of humans, enticed by the magic of the sakura.
  
――カランカラン Knock, knock.
「さあ香霖、花見の季節だぜ。神社で毎日」 “Hey Kourin, it’s flower viewing season! There’s one every day at the shrine.”
「魔理沙か。帽子に花びらが積もっているよ。払ってから来なさい」 “Oh, Marisa? Your hat is full of flower petals, wipe them off before coming in.”
「ワザと載っけてきたんだがな」と言うと、魔理沙は外に出て帽子をぱたぱたと振った。 “But I left them there on purpose...” said Marisa as she went outside and shook her hat.
魔理沙の家がある魔法の森には桜のような気の利いた植物ではないし、そもそも森は常にまっとうな人間を拒むのだ。魔理沙が桜の花を見て浮かれるのも至極当然である。 Marisa’s house, as the Forest of Magic, didn’t have any tasteful vegetation like cherry trees, and in fact the forest repelled honest people, so it was extremely obvious that Marisa was elated to see cherry blossoms.
「で、行かないのか? 花見」 “So, aint’cha going? To the flower-viewing, I mean.”
「花見か……。今日は別の用事があるので遠慮しておくよ」 “Flower viewing, huh... I have other things do to today, so I will pass.”
魔理沙に付いていったら相当騒がしい花見になるだろう。僕は騒がしいのは好きではない。 A flower-viewing with Marisa would be a fairly loud one, and I don’t like loudness.
「いつも暇そうにしている癖に。用事って何だ? 時間が掛かるのか?」 “And you are always pretty vacant... What’s that ya got to do? Does it take long?”
「ああ、別の花見があるんだ。静かな花見が」 “Ah, I have another flower-viewing. A quiet one.”
「そう、お通夜みたいな花見でもするんだな」と言うと、魔理沙は出ていった。 “Alright, go to your wake-like flower-viewing.” said Marisa, as she left.
僕は静かな花見を再開した。一人で店の中から桜を見る花見は、この上ない贅沢を感じさせ、そのまま夜も更けていった。 I resumed my quiet flower-viewing. Watching the cherry blossom alone from the inside of my store was the biggest luxury I could ask for. And just like that it became night.
  
次の日もますます桜が見事になっていた。 The next day, the cherry blossoms were even more splendid.
昨日は一人で花見と称してぼうっと見ていただけだったので、今日はもう少し高尚な花見でもしようかと思う。高尚といえば、本を読むことである。 Since the previous day I had a flower-viewing consisting only of looking absently-minded at flowers, today I thought of having a more refined flower-viewing. And by refined I mean while reading a book.
僕の書庫には幻想郷の本だけではなく外の本も多い。だが、いずれにしても桜を取り扱った本は非常に多いのだ。同じ植物でも達磨草を取り扱った本は皆無に等しいというのに。 My archive didn’t have only books from Gensokyo, but also many from the outside. However, books treating on sakura were extremely common by any means. There wasn’t, however, a single book about the Skunk Cabbage, even though it’s also a type of vegetation.
それだけ、桜というのは日本人にとって特別な花ということだろう。昔から人間も妖怪も桜の色に狂わされる。ある者は桜の下で浮かれ騒ぎ、またある者は死について考え、感傷的になる。すべては遥かな過去を見てきた桜の仕業なのだ。 Just from that, you could see that sakura were a special flower for Japanese. Since a long time ago, both humans and youkai have been driven insane by the color of the cherry blossoms. One person would become exhilarated under them; another would think of death, all becoming emotional. All of it was the doing of the past-looking sakura.
  
――カランカランカラン Knock, knock, knock.
「居ますでしょうか?」 “Is anyone here?”
「いらっしゃいませ」この間の半人前少女――妖夢のようだ。 “Welcome.” It was the half-human girl form that other time… Youmu, I guess.
「あ、この間はどうもありがとうございました。お陰さまで幽々子様にはちょっと怒られただけですみました」 “Ah, thank you very much for before. Thanks to that, Lady Yuyuko was only a little angry with me.”
「それは良かったですね」 “That’s good to hear.”
ちょっとの度合いがわからないが、あの後、魔里沙に聞いた話だとこの娘は、幻想郷中のはぐれ幽霊を集めさせられたり、まだ見つかっていない死体を探させられたりしたようだ。すると先日のアレはお仕置きの真っ最中だったのだろうか。 I don’t know to what extent, but from what I heard from Marisa later, this girl was made to gather all the stray ghosts in Gensokyo, and was still looking for unfound bodies. If so, that the other day was when she was in the middle of this punishment?
「と言っても僕は商品を売っただけですが……今日も捜し物を買いに?」 “Even if you say that, all I did was sell you an item... Are you looking for something to buy today as well?”
「いえ、今日は店の前を通りがかったので、お礼も兼ねて花見に誘おうかと思いまして」 “No, I was passing in front of your shop, and I thought of both giving you my thanks and inviting you for a flower-viewing.”
通りがかったから、ってのを言わなければお礼としての格が上がると思うのだが……。それにしてもまた花見のお誘いか。 I think that if she hadn’t said that she was just passing by, the thanks would have a higher value… But anyway, seems it’s another flower-viewing invitation.
「お嬢様の庭の桜は、ここの桜の何倍も見応えがあるのですよ。と言っても今日は神社でお花見ですけど」 “The cherry blossoms at my Lady’s garden are several times more worth seeing than the ones here. But even so, today’s flower-viewing is actually at the shrine…”
「うーん。生憎今日は別の用事があるんでねぇ」 “Hum... Unfortunately, I have other things to do today.”
「そうですか。まぁ桜は逃げないのですが桜の花は逃げますので、咲いているうちにいつか花見に来てくださいね」 “Oh, is that so? Well, the cherry trees will not run away, but the blossoms will, so please come see them while they are still blossoming.”
妖夢を追い返し、彼女のお屋敷の桜の何分の一しか見応えのないという桜を見ながら本を読んで、そのまま夜も更けていった。 I saw Youmu out, and turned to watch the cherry blossoms several times less worth seeing than the ones in her mansion while reading a book. And just like that it became night.
  
次の日も一段と桜が見事になっていた。 Again the following day, the cherry blossoms were even more splendid.
ちなみに昨日読んだ本とは、勿論桜が出てくる本である。これも回りくどい花見だ。何故桜の下で桜の本を読むのかというと、それは人生を楽しむためである。人生の楽しみ方を知らない者ほど短絡的で感情的なものだ。桜を見て「わぁ綺麗!」だとか「こんなもん綺麗なだけじゃないか」だとか「桜の楽しみ方とは云々」など知ったような口で語るのは、自らの愚かさを露呈しているだけだ。何故なら自分の思いついたことをそのまま口にして満足しているという、非常に短絡的で幼稚な行為だからである。それしか言えないようでは人間も、式神や道具とさほど変わらない。 By the way, the book I was reading yesterday obviously did mention cherry blossoms. That was also a roundabout flower-viewing. As to why read a book about cherry blossoms while under them, this is just a way of enjoying life. People who don’t know how to enjoy life are the simplistic and emotional kind. When they see cherry blossoms they say things like “How pretty!” or “Aren’t they beautiful?” or then “There are many ways to enjoy the cherry blossoms” like they know what they are saying, but are actually only exposing their foolishness. Being satisfied with speaking whatever is on your mind is such a simplistic and childish attitude, you see. Humans that only say this kind of thing are not much different from shikigami or tools.
余所の桜とも過去に見てきた桜とも比べることもなく、眼前の桜をただじっと感じていると次第に本当の花見が見えてくる。こうした回りくどさが、高尚さに必要なことなのだ。 When you just let yourself feel the sakura in front of you, without comparing them to ones form another place or ones you saw in the past, you will gradually arrive at a true flower-viewing. To attain certain sophistication, one must be able to appreciate subtleties like these.
今日は、まだ出しっぱなしだったストーブを片づけることにした。流石にこれを出したままでは春が実感できない。でもいささか心許なく感じるのは、朝や夜はそれなりに冷えるからだろうか。 Today I stored the heater I had left out all this time. Naturally, you couldn’t get a real spring feeling with it around. But I still felt a little uncertain. Maybe the mornings and evenings would still feel a little cold.
ストーブといえば昨日来た妖夢を思い出す。実はあの娘が言っていた見事な桜というのが少し気になっている。そもそも桜と幽霊とはつながりが深く、幽霊が大量に居るというお嬢様の庭、そこに有るという桜と言ったら……それなりな因果を感じてしまう。 Speaking of the heater reminds me of Youmu coming here yesterday. The truth is that what she said about those magnificent cherry blossoms bothered me a little. For starters, the connection between cherry blossoms and ghosts is a deep one, so when you talk about the cherry blossoms in that lady’s garden full of ghosts… you can feel some cause and effect there.
幻想郷にも妖怪と化した植物も少なくはない。特に桜は人の死を誘い、多くの魔力を持っている。また桜ではないが、魔法の森もそういった危険な植物でいっぱいなのだ。木は、人間より、時には妖怪よりも遥かに長く生きている。幻想郷の歴史を全て見てきているのは……幻想郷の木々たちだけなのだ。 There are not just a few plants that turn into youkai in Gensokyo. Especially the cherry trees that lure people to their deaths, those have a great magical power. And not only cherry trees, but all kinds of dangerous plants exist in the Forest of Magic. Trees live longer than humans, and occasionally even longer than youkai. The only ones who have seen all of Gensokyo's history… are none other than the Gensokyo trees.
  
――カランカラン Knock, knock.
「いらっしゃいますか?」 “Is anybody there?”
「いらっしゃいませ」 “Welcome.”
「そりゃ店を開けてるから貴方はいらしゃると思いますけど」 “The store was open, so I imagined you would be here, but...”
やって来たのは、久しぶりの吸血鬼のお嬢様――レミリアとそのメイド――咲夜の組み合わせだった。 The ones who came were the ones from some time ago, the vampire lady – Remilia Scarlet, and her maid Sakuya.
「神社に誰も居なかったので、霊夢がこっちに来てないかなーと思って……」 “There wasn’t anybody at the shrine, so I thought Reimu might have come here...”
お嬢様の方はよく見ると桜色の服である。吸血鬼は人の血を吸い長く生きている。桜の木と根底にあるものは同じかも知れない。 If you look at it closely, the mistress’ dress is also cherry colored. Vampires live long by sucking human blood. They might be fundamentally the same as cherry trees.
「いや、ここのところ暫く霊夢は見かけてないよ?」 “No, I haven’t seen Reimu here for a while.”
「今日は神社で勝手にお花見でもしようと思って来たのに、勝手に居ないんだから」桜色の吸血鬼が理不尽な文句を言った。 “Today I arbitrarily decided to have a flower-viewing at the shrine, but then she arbitrarily decided not to be there!” The cherry-colored vampire had some unreasonable complaints.
「そうだ、貴方もお花見に行きません? 神社へ」 “That’s right! Won’t you come to the flower-viewing as well? At the shrine.”
「霊夢は居なくても良いのかい?」 “Is it alright, even if Reimu isn’t there?”
「霊夢が居なくても桜は咲いているわ」 “The cherry blossoms are flowering even if she is not there.”
「それに神社は空けっぱらっているから、食べ物もお酒もありますよ」と笑顔のメイド。こんなメイドがいるんじゃあ、おちおち店も留守に出来ない。 “And besides, since the shrine is wide open, there are food and drinks available,” said the maid, smiling. With a maid like this around, I can’t carelessly leave the shop unattended.
「誘ってもらって嬉しいですが、まだ店が営業中ですので……。今日は遠慮させていただくよ」 “I am glad for the invitation, but it’s still opening hours for the shop… So I guess I will have to decline.”
「霊夢を見かけたら神社に戻ってくるように伝えてくださいね」と言って二人は戻っていった。 “If you see Reimu, please tell her to go back to the shrine, alright?” She said that, and then both of them left.
僕は、ストーブを片付けながら桜を見ていて、一日が終わってしまった。 I kept looking at the cherry blossom as I tidied up the heater. And then the day ended.
次の日も際限なく桜が見事になっていた。 Again the next day, the cherry blossoms were endlessly splendid.
昨日は結局、探していた霊夢は見つかったのだろうか。尤も、霊夢が留守でも桜の下でどんちゃん騒ぎをしている姿が容易に想像できる。夜には霊夢も戻ってきて、勝手に盛り上がっていたみんなに憤慨している姿も思い浮かんだ。 Did they end up finding Reimu yesterday, after all? But then, even if Reimu wasn’t home, it’s easy to imagine them in a loud merriness under the cherry trees. And the image of Reimu’s indignation at coming back in the evening and finding everyone helping themselves to her stuff was also on my mind.
桜色の吸血鬼と紅白の巫女。巫女の紅と白を混ぜれば桜色になるのかも知れない。だがその違いは大きい。紅と白が混ざらずに居ること、すなわちそこには境界が生じているのである。日本では古来から、紅白は「目出度い」とされ、逆に目出度くない時は黒白を使われてきた。注目すべきことに、相反する二つの風習には共に白色が入っている。とすると、単純に紅が縁起が良く、黒が縁起が悪い、という風に見えるが、実際にはそんなことはない。やはり白は必須なのだ。 The cherry-colored vampire and the red-white shrine maiden. If you mixed the red and the white, maybe you would get that cherry-pink color. But this definitely wouldn’t be correct. The red and the white are not there to be mixed. In other words, there should be a boundary between them. Since ancient times in Japan, red and white have been used for joyous occasions, and reversely, for inauspicious ones, the black and white are used. It should be noted that, for both of these opposite customs, the color white is used. Putting it simply you might say the red color means a good omen, while the black means a bad omen. So it looks, but it’s actually not like that. The white is indeed indispensable.
ならば白とは何を指しているか、と考える。まず、白は色として認識されていないのだ。何故なら、如何なる色にも変化することができる唯一の色だからである。数字でいえばゼロに当たるだろう。一方、紅は人間の血の色であり、生命の象徴でもある。それは人間が最初に感じる生命の色であり、すなわち原初の色なのだ。これは存在そのものと考えても良い。 In this case, what does the white indicate, you might think. Firstly, it is not recognized as a color proper. As for why? It’s because it can turn into any other color, which makes it an unique type of color. If you would give it a number, it would be the zero. On the other hand, red is the color of human blood, so it also symbolizes life. It’s the color of a human’s first perception of life, a color of genesis. You could think of it as existence itself.
つまり、紅と白の間には存在と無の差がある。紅白の境界が「目出度い」のはそのためだ。交互に紅白の色を使いその境界を強調するのは、その境界線が物事の始まりを意味していて、だからこそ昔の人は縁起が良いと考えたのだ。 So basically, red and white symbolize the distinction between existence and nothingness. That’s why the red-white boundary means “joyous”. By using red and white mutually, this border is emphasized, and the borderline represents the beginning of all things. That’s why the ancient people thought of it as a good omen.
では、黒白はどうだろう。白が色として認識されていないのと同時に、黒も色として認識されていなかった。黒はただの闇であり、闇の中ではどんな色も黒になる。そこから生み出されるものは何もない。白がゼロならば黒は虚と言うことだ。ゼロと虚である以上、黒白の境界は何も実体、つまり生命を生み出さない。紅白と黒白の違いはまさに、この世とあの世の違いと類似し、紅白が生を象徴とするように、黒白が死を意味するようになったとしても何も不思議なことではない だろう。 So, what about black and white? Just as white is not recognized as a color, black is not either. Black is simply darkness, and in the darkness all colors turn black. Nothing can be born from there. If white is zero, then black is a void [imaginary] number. Besides them being zero and void, nothing concrete can come from the border of black and white. Basically, life can’t be born from it. The difference between red-white and black-white is analogous to the difference between this world and the next. So there’s nothing mysterious about the fact that red-white symbolizes life, while black-white means death.
  
では、桜の色はなぜ人間を惑わせ、多くの者を惹き付けるのだろうか? So, why does the cherry color puzzle humans, and charm a great many of people?
  
――カラン Knock.
「……桜が白くなっているわ」 “...the cherry blossoms are sure white.”
「いらっしゃ……」 “Welco...”
扉が開いた音がしたのに、なぜか店の入り口には誰も居なかった。 There was the sound of the door opening, but why wasn’t anyone at the entrance?
「明日のお花見は楽しみね」 “I’m looking forward to tomorrow’s flower-viewing.”
「!! ……いつの間に店の中に」 “!! ...when did you get inside!?”
店の奥から現れたのは八雲紫だった。僕はこの少女がちょっと苦手である。何を考えているのか判らない上に、どこか見透かされている気がしてならないからだ。近くに居られると、非常に居心地が悪い。 Right inside the store was Yukari Yakumo. I am not really comfortable around this girl. Not only can’t I understand how she thinks, but I feel as I’m being seen through from somewhere. Whenever she is close by, I feel terribly uncomfortable.
「それにしても、ここのところみんなは毎日お花見をしているみたいだけど、休憩は必要ないのかい?」 “And besides, everyone around here seems to be doing flower-viewings everyday. Shouldn’t you take a rest?”
「いいえ、明日が初めてですわ。お花見は」 “Oh no, tomorrow will be the first. Flower-viewing, I mean.”
「そう……君は神社に行ったりしていなかったのか」霊夢の周りの者達は揃って馬鹿騒ぎしているイメージがあったため、ちょっと意外な気がした。 ”I see... So you haven’t been at the shrine?” I had this image of everyone around Reimu being loud fools, so I was a little surprised.
「いいえ? 毎日神社に居ましたわ。でも、明日が初めてのお花見です。本当の桜が咲くのも、明日が初めてですわ」 “Why, no. I have been at the shrine every day. But tomorrow will be the first flower-viewing. It’s tomorrow that the true cherry blossoms will flower.”
言っていることがよくわからなかったが、今日は花見ではないらしい。僕はと言うと、花見に誘われたら今日は行っても良いかなと思っていたところだったので、少々肩すかしを食らった気分だった。仕様がない今日もお茶でも飲みながら一人花見をするとしよう。 I didn’t really understand what she was saying, but it seemed today wasn’t going to be a flower-viewing day. I was thinking that if I got invited for a flower-viewing again today, I might as well go, but I feel I escaped from that. I guess today I’ll have another flower-viewing by myself while drinking tea.
「今日は桜の白さを確認しに来ただけですわ。それでは今日も神社に向かいます。神社の紅い桜の下に……。そうそう。関係ないですが、紅白の旗がお目出度いのは正八幡が源流だって、知ってました? 普通忘れますよね、そんな昔のこと」 “Today I just came to confirm the cherry blossoms’ whiteness. Well then, now I’ll be going to the shrine again. The shrine’s crimson cherry blossoms… Ah, that’s right. It’s unrelated, but did you know that the origin of red-white banners as an auspicious symbol is from Hachiman? Most people have forgotten about it, such an old thing.”
そう言うと、紫は、返答も待たずに入り口から出て行ってしまった。僕は、彼女の会話の展開が予想できなくて、いつもまともに聞き取れない。会話というのは、相手が次に言うことを予想できるからどんな速い速度でも成り立つのだと思う。予想できない言葉は念仏のようなものだ。 Yukari said that, and left through the front door without waiting for an answer. I can’t follow her line of talk; I can never fully understand it. I believe that, in a conversation, you are supposed to be able to expect what you partner is going to say, so that – no matter how fast it goes – it can follow a logical course. Unexpected words sound the same as Buddhist prayers.
  
僕はお茶を淹れながら桜を見た。言われてみれば余所の桜に比べるとうちの桜は白いようだ。桜の種類だけに起因するものではないだろう。なぜならそもそも去年まではこんなに白くはなかったからだ。ともかく明日は花見に参加しよう。誘ってくれたらの話だが……。 I had some tea and watched the cherry blossoms. If I were to say it, I’d say that these cherry blossoms are whiter that those from other places. And maybe this wasn’t only due to their variety of cherry tree. I don’t know why, but up until last year, they weren’t so white in the first place. But by any means, I will participate in the flower-viewing tomorrow. If I get invited, that is…
  
次の日、昨日までのが嘘みたいな満開だった。白い波は店を押しつぶすかのように膨れあがり、もはや店の窓の外には桜しか存在しないかのように見えた。 The next that, they were in such full bloom that made the previous days’ ones seem fakes. There were such swelling white waves that it looked as though they were going to drown the shop. It already seemed as if nothing but cherry blossoms existed outside the shop’s windows.
そうか、元来桜はここまで咲くことができるのか。自然はいつも予想を超えてくる。所詮、予想なんて幻想の足元にも及ばないということなのだろう。 That’s right, could it be the sakura originally couldn’t blossom that much? Nature is always surpassing expectations. After all, weren’t things like expectations unnecessary for fantasy?
というか、冷静に考えてみると、少し咲きすぎじゃないのか? 桜の花というのは、春風が吹かなくてもそんなに長持ちはしないものだ。儚いはずのものがここまで出しゃばってくると、逆に不安を感じてしまう。この桜は本当に散るのだろうか……。 But anyway, if you think about it calmly, aren’t they blossoming a little too much? Cherry flowers shouldn’t last that long even when there’s no wind blowing. For something that is supposed to fleeting to be showing for so long, it actually makes me feel anxious. Are these cherry blossoms really going to scatter…
  
――カランカラッ Knock, knock.
「居るのかしら?」 “Are you there?”
「いらっしゃ……ああ、霊夢か」 “Welco... Ahh, Reimu?”
神社で連日花見をやっている筈の霊夢が来た。霊夢は準備と片付けで四六時中忙しそうだから、魔理沙辺りがうちに来るかと思っていたが。 Reimu, who should have been at her shrine’s everyday flower-viewing, came here. Reimu seemed busy around the clock with preparations and clean-ups, so I was rather expecting Marisa to show up here.
「最近、お花見ばっかりでねぇ。ほぼ毎日誰かが家に来るのよ」 “Lately, it seems there’s always a flower-viewing. Almost every day someone comes to my house.”
「それだけ、神社の桜が見事って事なんだろう?」 “Isn’t that because the cherry blossom at the shrine are splendid ones?”
「そうねぇ……」珍しく、何か歯切れの悪いものを感じた。流石の霊夢も連日花見で、疲れているのかも知れない。 “I guess...” Strangely, I felt a certain awkwardness. Obviously, even Reimu might be feeling tired from day after day of flower-viewing.
「今日は店の裏を借りるわよ」 “Today I’m borrowing the back of your shop.”
「店の裏? 借りるっていったい?」 “The back of the shop? And what you mean by borrowing?”
「それはもう、お花見に決まってんじゃないの。今日は店の裏でお花見をやるわ」 “For a flower-viewing, of course. Today I’m having a flower-viewing at the back of your shop.”
ああやっぱり、連日花見でも疲れる訳がないか。 Ahh, of course. So she wasn’t tired from the continuous flower-viewings after all.
「みんな言ってたの。香霖堂の裏の桜がもうすぐ咲きそうだって。だから見に来たんだけど、もうちょうど良い状態になっているじゃないの」 “Everybody told me about it. That the cherry blossoms at the Kourindou were about to fully bloom. So I came to see them, and it seems they are in the perfect state already.”
  
昨日までの桜では彼女らにとっては「まだ咲いていない」状態だったのか。僕だけが満開だと思って一人花見をしていたという訳か。もしかしたら、最近とみに来客が多かったのも、店の裏の桜の状態を確認するためだったのかも知れない。 So, as far these girls were concerned, the cherry blossoms up until yesterday “still hadn’t blossomed”? Does that mean I was the only one who thought they were in full bloom and kept doing one-person flower-viewings? So maybe all the recent visitors were here to check on the state of the cherry blossoms at the back of the store?
「あまり騒がしいのは好きじゃないんだがな……もう他のみんなも呼んでいるのかい?」 “I don’t really like noisiness, but… did you call everyone else already?”
「いえ、桜の様子を見に来ただけで、誰も呼んでいないわ。でも、暫くすればみんな自然とここに集まってくると思う」 “No, I didn’t call anyone, since I was only coming to give the cherry blossoms a look. But I think that they will naturally gather here in a little while.”
「なぜだい?」 “And why is that?”
「そういうもんだもん」 “Because it is.”
それが霊夢の自然なのか。霊夢にとっては、自分のいる場所に人が寄ってくることが当たり前であり、当たり前だからこそ強い関心を持たないように見えるだろう。 Was that natural for Reimu? As far as she was concerned, it was obvious for people to come to where she was, and since it was obvious, she didn’t concern herself to much about it.
「霊夢が言うんだからもうすぐこの店は騒がしくなってしまうんだろうな。今日は店をたたむとするか、恐らく商売になるまい」 “If you say that, then I suppose this shop will soon get really noisy. Maybe I should close up the shop for today. I don’t think I’m going to do any business.”
「あら、いつも開店休業じゃないの」 “Really? I thought you never did any business.”
「お客じゃない人間はよく来るんだけどね」 “That’s because a lot of people who are not customers keep coming.”
「この店には欲しいものが置いてないだけよ」 “No, it’s because there’s nothing in this store that anyone would want!”
  
店の裏の白い桜。白は無色であると同時にあらゆる色の基底になる。虹の七色も根底にある色は白だ。その白い桜に、原初の色である紅を加えて紅白になると、後は様々な色を呼び込むだろう。花が自ら白くなっていったのも、満開と同時に紅色の霊夢が来るのも偶然ではない。すべてはこの妖怪じみた桜の仕業だったのだ。そして霊夢が来ることによって人が集まり始めるだろう。誰も気が付かないうちに桜の魔力で操られているのである。 The white sakura at the back of the shop. White is the lack of color, and at the same time, the basis for all colors. Even the seven colors of the rainbow are based in the color white. If you join it with red, the color of genesis, to form the red-white, all kinds of different colors might be called forth. The fact that the flowers became white and blossomed fully at the same time that the red-white Reimu came is not a coincidence. This is all the doing of those ghastly sakura. And then when Reimu comes, people start to gather. And so, while no one notices, they are being manipulated by these sakura.
桜の花は、人を惑わして自らの下に集めることだけを考えて咲いている。何十年も何百年もの間、集めることだけを考えていたら、例え植物とはいえ不思議な力を持つようになるだろう。店の裏の桜は、自らを白くすることによって人目を惹き、霊夢の紅を呼ぶことで、紅白どころか虹の七色を手に入れようと考えたのだ。 The cherry flowers bloom thinking only of luring people to come gather under them. If you think just of all the gathering, across dozens and hundreds of years, then it seems they have a mysterious magical power, despite only being plants. The sakura at the back of the store made themselves white to better attract people’s eyes. And so they called Reimu’s redness, and thought of obtaining all the seven colors of the rainbow through that red-whiteness.
この桜の策略に気が付いているのは恐らく僕だけである。こうやって人間を操るうちに段々と妖怪と化していくのだろう。人間に害をなすような魔力を持ってしまったら、人の手に負えない代物になる。店の裏の桜も、いつの間にかそんな智慧を持つようになっていたということだ。 I am probably the only one who noticed the sakura’s scheme. This way, by manipulating humans, they may be gradually turning into youkai. If they end up acquiring power enough to hurt humans, they will become more than what humans could handle. Just when had the sakura at the back of my store become so devious?
  
……だがまぁ、それも良いだろう。桜を見て騒ぎたくなるのも、死にたくなるのも、集まりたくなるのも、至極自然なことなのだ。何しろ桜は、紅と白を併せ持つので色の誕生を意味し、色の誕生は正の誕生である。まさに季節の始まりなんだから、本当は桜が咲いたときを正月にするべきなのだ。流石にそれは無理かも知れないが、せめて僕だけでも正月気分で居るとしよう。桜の魔力に操られるのも悪くない。 ...oh, well, whatever. Wanting to noisily watch the cherry blossoms, wanting to die, wanting to gather… it’s all quite natural. At any rate, the sakura having both red and white means the birth of colors, and that’s a good kind of birth. It’s just as the birth of a new season, so the flowering of the cherry blossoms should really be at the New Year. Obviously this is impossible, but at least I can feel a New Year mood. Being manipulated by the sakura’s magic is not so bad.
「どうしたの? 何かお目出度い顔をしてるわよ」 “What happened? Why that happy face?”
「そりゃ正月だから『目出度い』さ」 “Well, if it's New Year, you've got to be happy.”
「随分と遅い正月ね」 “It’s kind of late for New Year.”
「ちなみに紅白が目出度い理由を知っているかい?」 “By the way, do you know the reason why red-white means happy situations?”
「そんなの……巫女だからに決まってんじゃないの」 “Oh, this... It’s obvious that it is because they are shrine maiden colors, isn’t it?”
  
窓の外に、桜の白の中に黒いのが混じって、こちらに近づいて来るのが見えた。

 けれども僕には、何故かこの黒は縁起の悪い物には見えなかった。

Outside the window, I could see some black mixed with the cherry blossoms’ white coming this way.

But for some reason, I couldn’t see this black as a bad omen.



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